Category Archives: Dance

Dear Dance… / Lieber Tanz…

Due to the ongoing project by the artists Duo Deufert & Plischke called “Just in time” I wrote a personal letter to Dance…(pic shows the room, where you can read letters to dance by other people…)

Dear Dance,

when we met in my hometown Magdeburg I was already 15 years old and thought I was to old for Ballet. I tried it out anyway and over the years I switched from classical Ballet to Modern Dance, to Jazz, to Lindy Hop and arrived at Hoop Dance.

Whatever style or workshop…I always enjoy movement. It’s like been freed from thinking. Unfortunately I always thought in all these years I would be to old to make it a profession. Still I somehow shifted from studing Theater Studies to studing Dance Studies and made all my exams in dance history at the end. Today I’m 33 and we are closer to each other then ever.

I watch dance productions, I (try to) write about dance, I reflect on working conditions in dance and I take days of from work to go to the Dance Platform in Germany. It takes time to learn more about you and to describe what happens, when you move people. You are patient and you are addictive. Thanks for every movement that you provoke in my head and in my body. It was not to late and it is never to late to meet you. It’s so awesome to know you. YOU ROCK!

Lot’s of Love

Corinna


Lieber Tanz,

als wir uns in Magdeburg begegneten war ich bereits 15 Jahre alt und dachte ich wäre zu alt für Ballett. Probiert habe ich es trotzdem – wechselte irgendwann vom klassischen Ballett zum Modern Dance, dann zum Jazz, machte einen Ausflug in den den Lindy Hop und bin gerade beim Hoop Dance angekommen.

Egal welche Stilrichtung und welcher Workshop…ich hatte immer große Freude an der Bewegung. Es ist eine Befreiung der Gedanken vom denken. Leider habe ich in all den Jahren immer gedacht ich wäre zu alt, daraus noch einen Beruf zu machen. Trotzdem wurde aus dem Studium der Theaterwissenschaft am Ende ein Studium mit Schwerpunkt Tanzwissenschaft. Heute bin ich 33 Jahre alt und wir sind uns näher denn je und treffen uns ein oder zweimal die Woche.

Ich beobachte Tanz, ich schreibe über Tanz, ich denke über Arbeitsbedingungen im Tanz nach und nehme mir frei, um hier auf der Tanzplattform sein zu können. Es braucht Zeit Dich kennenzulernen und zu beschreiben, was passiert, wenn Du Menschen bewegst. Du bist geduldig und Du machst süchtig. Danke für jede Bewegung, die Du im Kopf und im Körper auslöst. Es war nicht zu spät und es ist nie zu spät. Schön Dich zu kennen!

Deine Corinna

 

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Was ist (ist das noch) Tanz?

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Auf dem Industriegelände des Zollvereins (Unesco Welterbe!) kann man sich wunderbar verlaufen, aber man findet die Hallen dann doch irgendwie zur rechten Zeit der nächsten Veranstaltung. Seit Mittwoch gibt es hier in Essen – auf der Tanzplattform in Deutschland – Tanz aus der freien Szene zu sehen. Auf das „in“ wird viel wert gelegt, denn das Team ist angetreten die Tanzplattform Deutschland zu öffnen und globaler zu denken. Nach fünf von acht Vorstellungen für die ich Karten habe, ist meine Stimmung durchwachsen. Es ist mir glaube ich zu wenig „Tanz“ (für mein Verständnis von Tanz) auf der Bühne, gleichwohl es durch und durch um Tanz geht. Nun muss ich dazu sagen, dass ich gerade aus der Produktion „The Last ideal Paradise“ vom Theatercombinat Wien/Claudia Bosse komme und die Vorstellung nach ca. 1h20 verlassen habe. Was ich gesehen habe, war eine sperrige (gut gemeint würde man sagen: intellektuelle) performative Installation von Menschen in silbernen Anzügen und bunten Pullovern, die neben anderen Dingen in einer Lagerhalle angeordnet wurden. Den ethnologischen Diskurs / die Thematisierung von Kolonialismus fand ich schwierig und habe es wahrscheinlich auch nicht verstanden. Was hängen geblieben ist, ist der Satz: „Es handelt sich um eine gesamtgesellschaftliche Bewusstlosigkeit.“

Die Cocoondance Company mit „Momentum“ heute Vormittag hat mich da schon mehr interessiert. Wie es den drei zunächst vermummten Tänzern gelingt in so kleinen pulsierenden Bewegungen Spannung zu erzeugen und dies dann in einen raupenähnlichen Fortbewegungsmodus zu übersetzen war einfach faszinierend. Die Beweglichkeit in den Wirbelsäulen und in den Hüften sucht seines Gleichen und wir reden hier über gestandene männliche Kraftpakete – die durchaus auch als testosterongesteuert beschrieben werden können. Hier lag den auch die Schwäche der Inszenierung, denn die tänzerische Ekstase zu Elektrobeats bis zur totalen Erschöpfung läuft ins Leere.

Technisch überragend und sehr phantasievoll fand ich Rechard Siegals „Ballet of Difference“ gestern auf der großen Bühne des leider nur halb vollen Musiktheaters im Revier. Jede/r der Tänzer/innen besticht durch Eigenwilligkeit im körperlichen Ausdruck. Der Abend bestand aus zwei Teilen.  Die Kostüme mit ungewöhnlichen Luftpolsterversatzteilen im ersten Teil leiten dramaturgisch ein wenig in die Tierwelt – man denke an Insekten oder Salamander. Getanzt wird in Spitzenschuhen vor einer weiß leuchtenden Wand, was zum Teil dazu führt, dass man die Körper als schwarze Bewegungselemente wahrnimmt. Dann wieder tauchen die individuellen Gesichter im Licht auf. Klassische Technik wird wunderbar mit modernen Elementen kombiniert und bis Weilen auch parodiert und alle Hände sind dermaßen präsent. Im zweiten Teil ging es durch und durch um Rhythmus. In schwerem und lautem Schuhwerk wird von vier Tänzer/innen Sound erzeugt bis zum Höhepunkt mit dem Satz:“ Our ears are now in excellent condition.“

Soviel kurz zusammengefasst…ich muss gleich los nach Gelsenkirchen zur nächsten Vorstellung. Zu Claire Cunningham und Jess Curtis Abend „The way you look (at me) tonight“ schreibe ich nochmal einen extra Beitrag, weil die Thematik der Andersartigkeit so besonders ist.

 

Dance Platform 2018 – Essen here I come…

It’s thuesday evening and I’m writing my Blog at night…when do you write your Blog? Got you…at night. I’m on “vacation” since 6:30 pm and will travel to Essen tomorrow morning and join the German Dance Platform Tanzplattform 2018 as a professional. I will see 7 dance performances till sunday. Sounds like a great plan, right!? Hope to talk a lot in between, because I’m working on the mid term plan to find a job as a Dance Dramaturg. Till then this is all just a hobby that my current employer doesn’t really care about…but I would love to make it a real job. (Catch (and hire) me, if you can! Smile!)

It’s my first time at the Dance Platform, an event that is organized since 1990 and takes place every two years in Germany in a differnet city. This year the Dance Plattform presents 13 remarkable contemporary dance productions produced in the last two years with substential German fundings and/or German choreographers/dance company. I’m really excited!!!!! There is an official Blog as well, if you are looking for more informations…but only in German as far as I can see.

This is how my schedule looks like:

  • Mittwoch, 14.03.2018
    (T1): Claire Cunningham & Jess Curtis: The Way You Look (at me) Tonight // 20h
  • Donnerstag, 15.03.2018
    (T1/T2) Grupo de Rua / Bruno Beltrão: Inoah // 17h
  • Donnerstag, 15.03.2018 Richard Siegal / Ballet of Difference: Ballet 2.018 & BoD // 20h
  • Freitag, 16.03.2018
    (T1) CocoonDance Company: MOMENTUM // 13h, (T1)
  • Freitag, 16.03.2018 Claudia Bosse / Theatercombinat: the last IDEAL PARADISE // 15h
  • Freitag, 16.03.2018 Eszter Salamon: MONUMENT 0.5: The Valeska Gert Monument // 20h
  • Samstag, 17.03.2018
    (T1) Xavier Le Roy: TEMPORARY TITLE, 2015 // 14 – 19h,
  • Samstag, 17.03.2018 Boris Charmatz / Musée de la Danse: 10000 Gesten // 20h

 

You saw any of the performances already and want to share your thoughts!? Cool! Write me a comment.

Good night and let’s dance this weekend for sure! In the pub, on the beach, no matter…

Corinna

 

FS Hoop Convention in Kassel 2018

Any Hoop Lovers out there??! I found out about another hoop convention in Germany and went right away – the weekend took place in February and the convention is different compared to the one in Hannover, that always happends in June. The convention is Kassel is way cheaper then the others, because they don’t fly in very well known teachers. Instead everyone who wants to try out teaching in welcome and can offer workshops. It’s all base one a share and inspire idea and organized via a facebook groupe that is called FS HOOP-Con. The location is really great and accessible by public transport. Unfortunately the organizing teams is doing a sabatical in New Zealand in 2019, but the convention will return in 2020. Here are some impressions from 2018.

 

German Hoop Convention 2017

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Hi Hoopers,

just a quick summary of the German Hula Hoop Convention in Hannover this summer. It was my first retreat ever and I was so excited to finally meet some of my favorite teachers, Deanne Love (from Australia) and Babs Robins (from Canada) among them, in workshops. It was a true gift and so inspiring to share the joy of hooping with about 200 other hoopers from Germany, Europe and around the world. It‘s all about learning and steeling tricks! You see something, you wonder how they do it and you ask. I managed to learn easy duck outs and flow combinations and couldn’t help but wonder how Geoffrey Szuszkiewicz is doing all the head hooping. Learnd that joggling is way easier than on body hooping and I bought myself a third new hoop. 😉 This hoop is a polypro dance hoop that’s awesome to play with. First time I taped it myself. More glitter in my life. YEAR! If you are about to tape a hoop for the first time yourself, check out some of the  helpful youtube clips. I would totally recommend to join the retreat in Hannover next year or any other retreat that might happen in your region. It’s the best thing you can do, if you wanna push your hooping tot he next level. If you now about awesome hoop retreats that you would recommend, please let me know! I’m looking forward to travel a bit and meet more talents.

With hooplove,

Corinna

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German Hoop Convention Group Pic 2017
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Geoffrey Szuszkiewicz (left) teaching head hooping
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Me with Glitter from Deanne Love 🙂
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Warm Up with Jane Fondle at 9 am
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Streetching and Chilling
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Training
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LED Flash Hoop downtown

Theater der Welt Hamburg 2017

Gleich mal vorne weg: Ein Theaterfestival geht in einer Stadt wie Hamburg an einem sonnigen, verlängerten Wochenende gnadenlos unter. Die Leute quetschen sich auf die nächste Fähre gen Neumühlen und wollen am Elbstrand Bratwurst und Bier genießen oder an den Landungsbrücken Eis schlecken, oder oder oder…wen interessiert es eigentlich, dass hier gerade ein internationales Theaterfestival stattfindet? Sieht jemand die wenigen Plakate und Hinweiseschilder, die ich als theaterbegeisterte Besucherin oft vergeblich gesucht habe?! Ich habe also meinen Sonntag in Hamburg verbracht und mir gute sechs Stunden Theater angeschaut. Los ging es auf Kampnagel mit der Produktion “The Gabriels: Election year in the Life of one Family” des Public Theaters aus New York in der Regie von Richard Nelson. Was wurden da im ersten Teil Zwiebeln, Auberginen und Tomaten geschnippelt für das Ratatouille, Brot in Echtzeit gebacken, Salat gewaschen und angerichtet und Äpfel für den Apfel-Crumbel geschält. Mary Gabriel, gespielt von der wunderbaren Marylann Plunkett, really likes to make things und richtig: “you only learn by doing.” Wir Zuschauer lernen die interessante Nebenhandlung der Beziehungsverstrickungen und Gedanken zur politischen Entwicklung des Landes (USA) also nebenbei kennen, während wir in der Haupthandlung gefüllt selbst die Äpfel für den Crumble schälen. Das ist purer Theaterrealismus, der einen bisweilen einlullt und doch bei Laune hält. Denn man mag sie irgendwie, diese Gabriels, die ganz bodenständig und typisch amerikanisch daher kommen und (doch) etwas zu sagen haben, wenn man ihnen nur lange genug zuhört. Die Mittelschicht hat eine (politische) Meinung, sie wird eben nur oft nicht gehört, weil es erstmal lange Zeit nur um ganz “banalen” Lebensalltag geht, der gemeistert werden will. Im zweiten Teil  werden Nudeln gekocht, Kartoffeln für einen Kartoffelsalat geschält, George Gabriel, gespielt von Jay O. Sanders, macht eine leckere Guacamole und so weiter und sofort…nur gegessen wird nicht! Auch nach 3 Stunden hat noch keiner einen Bissen runter gekriegt. Stattdessen ist das Picknick für morgen vorbereitet und wandert in den vom Zuschauer bereits verhasten großen amerikanischen Kühlschrank (wieviele Zutaten sind da eigentlich drin, verdammt nochmal???). Man redet weiter über den verstorbenen und doch allseits präsenten geliebten Ehemann und Vater Thomas Gabriel. Auf einer Metaeben geht es zudem einerseits um Hillary Clinton und Donald Trump und andererseits Herman Melville und Nathaniel Hawthorne. Was die amerikanische Kultur und ihren Mythos vom Melting Pot im Innersten zusammenhält und/oder doch auch spaltet, bleibt merkwürdig unkonkret. Es ist ihnen fremd, diesen Amerikanern, einen mal vor den Kopf zu stoßen und den theatralen Bruch zu wagen…sie integrieren uns Zuschauer lieber bis zur Unerträglichkeit. Man bleibt dran…man will ja unbedingt verstehen, warum dieses Land so gewählt hat. Die Gabriels, als exemplarische amerikanische Familie, sind eine gute Versuchanordnung auf dem Theater, um die Umstände einiger weniger Menschen in einer so vielfältigen Gesellschaft, wie wir sie in den USA vorfinden, zu beschreiben. Keine Schwarz-Weiß-Malerei, keine Antworten…den dritten Teil konnte ich mir leider nicht mehr geben, weil ich mir im Kakaospeicher “An Act of now” von Chunky Move/Anouk van Dijk angesehen habe. Völlig anderes Theatererlebnis. Visuell überfordern und aufregend. Um die 550 Zuschauer mit Kopfhörern ausgestattet, werden in eine rießige Halle geleitetet. Stimmen flüstern einem Gedanken in die Ohren, während man sich mit der dunkel gekleideten Theatermasse durch den Nebel bewegt. “Don’t panic.  Don’t panic! You have to aks permission.” Nach einer kurzen zurückgelegten Strecke ist um die Ecke ein Glashaus zu sehen. Dahinter eine Tribühne von Stühlen, auf denen wir Platz nehmen sollen. Nun also doch eine Beobachterposition einnehmen, die eine klare Trennung zwischen Akteuren und Zuschauern formuliert. Schade. Es folgen Eineinhalbstunden energiegeladener Tanz von sieben Tänzer/innen in einem relativ kleinen Glashaus, zu dem ich als Zuschauer über meinen Kopfhörer einen vermeintlich “direkten” Draht habe. In den stärksten Momenten wirken die Tänzer/innen wie in extreme Bewegungen versetzte Kieselsteine, die im Treiben der Wellen immer wieder an Land gespült werden. Kopf, Arme und Beine drehend und sich im Kreis in einer Drehbewegung fortbewegend. In nicht enden wollenden Zirkeln aus Sprüngen und Hebungen in einem sehr begrenzten Raum, in dem jeder auf den anderen achten muss. Der Einsatz des Lichts und die an der linken Seite der Fabrikhalle erzeugten Schattenreflektionen der Tänzer/innen erinnern plötzlich an die Trainingssituation im Tanzstudio, bei der sie sich abmühen und doch nur Schatten ihrer selbst sind. Tänzer/innen die nicht als Individuen und Künstler wahrgenommen werden, sondern als bloße Körper. Körper, die als Grundlage das Material bilden, mit denen sich ein Choreograf auszudrücken versucht. Gesichter, die sich an die Glasscheiben des Hauses drücken und schreien, ohne auch nur einen Laut von sich zu geben. Mehrmals habe ich meine Kopfhörer beiseite geschoben und überprüft, was mir die Realität erzählt…was höre ich in dieser Halle…wie direkt kann ich die sich abarbeitenden (Tänzer)Körper wahrnehmen. Verfalle ich zu sehr der Kraft der Dramaturgie der Tonspur(en)? Wie verhält es sich hier mit “Innen” und “Außen” und wann bin ich ausgestiegen und hatte sich der Effekt überholt? Denn so war es…Fragen über Fragen.

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In Dialogue with Dramaturgs or a huge backpack of useful and non-useful bits of information about a conference

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On my way to the Conference Day 1…the topic is present everywhere. How do you like this represenation of a body?

Who is that huge guy in the highly visible colorful jacket and what kind of group is the Secret Dramaturgs Society that I read about in the program? In retrospective I would like to share some impressions and thoughts about the conference „Body. Representation. Interaction. Difference.”, organized by the German Dramaturgs Society at the end of January in Hannover. This three day meeting once a year is always a highlight for me. You never know whom you will meet in the workshops and what will be the outcome of it all, but you know at least that all the people who show up (production dramaturges, directors, freelance actors, scientists, authors, publishers) love the performing arts and want to come up with new ideas for the future.

This year’s event dealt with questions like: What kind of bodies do we see on our stages? How come, that our ensembles get younger and younger (to pay them less and save money), while our society is getting older and older? Why are the minorities not represented? What about inclusion in the theater field? What structures and requirements are necessary backstage and on stage for a theater that hires disabled people and also produces performances for disabled people? Usually the conference produces a lot of questions and almost no answers, but the process is constructive. You start to think (about it) again.

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Conference Poster and main entrance to the venue Ballhof Eins

The performance that impressed me most this time was “Wrong” by Helmut Oehring with El Perro Andaluz and Christiana Schoenfeld (a deaf solist opera singer). I never thought about a concert, where a deaf singer would sing using sign language and it was a curious experience. I was able to hear the experimental music, but not able to understand the lyrics of the libretto, because I never learned sign language. To make it a bit more complicated the music was influenced and electronically blurred by a ring that the opera singer had on her finger. So she is not able to hear the music, but she has an influence on what I hear in the audience, because she as a performer is moving her hands all the time. On a second level the singer also produced sounds with her voice that she can’t hear to add another layer to this form of art for the audience that can hear. In the discussion afterwards they explained that the lyrics are so poetic that the singer has to invent new signs and gestures to express the content in a certain frame of time, which is predetermined by the composition of the music. The creative process therefore is comparable to all the other rehearsal forms of performing arts. I wonder how it is to play this concert for a deaf audience only, because from my point of view the orchestra makes no sense then, through the singer needs the signs from the conductor to know when she has to “sing” the lines with her hands. And what a moment to give applause in sign language, where you shake your hands in the air instead of clapping them. It moved me deeply, because I realized how important it is for me to hear and how irritating it was not to hear the final applause for a performance that was excellent.

My second highlight was a three hour workshop called “Rewriting Distance: dramaturgy as a somatic and creative practice”, given by Guy Cools, who is a dance dramaturg by training and now an Associate Professor for Dance Studies. I’m very thankful that he shared so many insights about his background and working methods, because he focuses on questions and self-critical reflections of the work of a dance dramaturg that I often struggle with myself. You know like the necessary invisibility of the dramaturgs contribution to the final work of art or the uncertainty what a dramaturg is doing at all during the process. There is no constant definition of Dramaturgy and that is the strength of the field, but it also makes it difficult to explain others what you do or what you maybe hope to do as a dance dramaturg in the future. It all depends on a trusting relationship between dramaturg and director or choreograph that needs to be established in the first place. We started with a twenty minute movement workout, followed by three practical exercises with the aim to reintegrate our own (dramaturg) bodies and to talk about the movement/learning processes after each step. In doing so, he gave us a practical experience of what it means to shift the focus of the work from supporting the actual production to supporting the creative process itself, which is now his main motivation to work. I will write about his workshop and some of the reflections in more detail in an extra post for those of you who are interested in dance dramaturgy. I also strongly recommend Guy Cools practice-based PhD on the relationship between dance and writing.

What else. I have seen performances every evening (more or less interesting ones like “Nussknacker und Mausekoenig”, a ballet by Joerg Mannes, “Amerika” by Franz Kafka and “Lehmann Brothers” by Stefano Massini / the youtube videos give a good impression) and I really liked Hannover and strolled around in the sunshine, whenever I had enough of the talking inside the walls. On the one hand it was too much input for one conference and on the other hand I was so grateful for the excessive demands. I really miss that time for discourse and reflection on what is going on and occupies our attention at work. So thanks to the awesome team for organizing this 60ies anniversary conference and I wish the new elected board of management all the best for the next (sixty) years of the German Dramaturgs Society. I missed out my chance to ask the huge guy in that colorful jacket who he is (perhaps you – my dear reader – know him), but I met a member of the group of the Secret Dramaturgs Society and they want to talk with us (webside in German only unfortunately).

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Strolling at the oldest traditional antique street market in Germany! I really like Hannover!